天空中最亮的小行星灶神星将于8月23日冲日

  新华Shè天津8月21日电(记者周润健)天文科普专家介绍,Tiān空中最亮的小行星——灶神星将于8月23日冲日。届时,我国感兴趣的公众可借助双筒望远镜或小型天文望远镜对其进Xíng观测。此后20天内,仍可寻觅其踪迹。

  除了太阳、Xíng星、矮行星及其卫星Wài,太阳系还有众多的小天体,小行星就是其中之一。Zhōng国天文学会会员、天津市天Wén学会副秘书长Xǔ文介绍,大多数小行星的轨道介于火星Guǐ道和木星轨道之间,它们轨道De平均半径接近2.8个天文Shàn位(一个天文单位约为1.5亿千米)。

  小行星Hé行星,虽然名字只有一字之差,但两者有着本质的不同。“行星的质量大,形状几乎为球体,同时拥有自己的一条独立轨道。而小行星的质量YàoXiǎo得多,且有着不规则的外形,很多Xiǎo行星也与其他‘小伙伴’共享一条轨道。”许文说。

  据统Jì,目前已经发现了140多万颗小行星,约90%已知小行星的轨Dào位于小行星带。灶神Xīng是小行星带中较大De天体之一。

  灶神星,又称第4号小行星,是天空中最亮的Xiǎo行Xīng,于1807年3Yuè29日被发现,并以罗马神话中“灶神”的名字Vesta为其命名,Zhōng文译为灶神星。一般认为它具有类似地球的核幔壳结构,是认识类地行星起源的理想研究对象,YěShì国际深空探测的重要目标之一。

  “Dàng灶神星、地球和太阳大体在一条直线Shàng,地球位于二者中间时,称为ZàoShén星冲日。此时,从地球上看去,灶神星达到最亮,理论上整夜可见。”许文说。

  本次Zào神星冲日发生在8月23日。“当日太阳落山之后,灶Shén星将从东偏南的天空升起,子夜时分升至中天,此时有利于观测。冲日期间,灶神星的亮度可达5.6等,如果在郊区Guàn测,由于光污染少,此亮度用肉眼是能够看到的;如果是在城市观测,由于Guāng污染较为严重,此亮度用肉眼是很难看到的,最好是借助双筒望远镜或是Xiǎo型天文望远镜。由于这颗小行星亮度不高,感兴趣De公众在观测时一定要有耐Xīn。”许文说。(完)